AMPFoot zoekt investeerders voor spin-off - artikel

Plant & Factory 8/08/2017 10:02:36

«De huidige voetprothesen zijn heel slecht», zegt researcher Pierre Cherelle aan de VUB. Hij werkt aan bionische voeten van de nieuwste generatie en wil een spin-off opzetten.

Lees hieronder verder   
Verwant

Vijf laureaten van FWO-Excellentieprijzen bekend gemaakt

Supercontinuum: stap voor stap naar een brede waaier van kleuren

Drie VUB-wetenschappers worden coördinator bij CERN

Onderzoekers bouwen sensor van slechts 11 atomen

Wereldprimeur: metaoppervlaklaser produceert eerste superchirale licht

Oprichting onderzoeksfaciliteit om micro-organismen beter te benutten

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Hannover Messe Digital Days

Online

van 14/07/2020 tot 15/07/2020

De Logistiek Manager als Logistiek Auditor

IMF Academy (centraal Nederland)

dinsdag 1 september 2020

Warmtewende voor industrie

Havenhuis Antwerpen

maandag 7 september 2020

Asset Performance 4.0

ICC Gent

van 15/09/2020 tot 17/09/2020

Business Process Management - klassikaal

IMF Academy Utrecht(NL)

van 15/09/2020 tot 24/09/2020

Certified ISO 31000 Risicomanagement 

IMF Academy Utrecht (NL)

van 16/09/2020 tot 18/09/2020

Keuze van de redactie

(1/7) Nieuw investeringsfonds van 42 miljoen euro voor start-ups en scale-ups

(1/7) Gentse biotech start-up ontwikkelt universeel Covid-19 vaccin

(29/6) Vlaamse bedrijven krijgen 14,8 miljoen euro voor technologische begeleiding

(29/6) Innovatief zonnepaneel voor grootschalige productie op komst

(25/6) Primeur: netgekoppelde buurtbatterij

(24/6) Nieuw project om plasticvervuiling in rivieren op te ruimen

>> Meer blikvangers

Download het artikel in

ENGINEERINGNET.BE - Cherelle verwacht dat er nog drie jaar ontwikkeling nodig is vooraleer zijn bionische prothesen de markt op kunnen. «Wat op academisch niveau ontwikkeld wordt, kan niet zomaar naar de markt. Er is de CE-markering. Medische apparaten zijn onderworpen aan specifieke regelgeving. Alles is heel erg protocollair en moet doorheen vele fasen», stelt Cherelle.

Die vertragende elementen zorgen voor een financieel lastig starttraject. Twee à drie jaar ‘door de woestijn trekken’ vergt een paar miljoen euro, verwacht hij. Ondertussen werkt hij samen met Verhaert en Brubotics, het VUB consortium rond human robotic onderzoek. «Het blijft een hele uitdaging een voet na te bootsen», zegt Cherelle.

Een mens doet 10.000 stappen per dag, 365 dagen per jaar. Met een elektronisch apparaat, dat drie jaar waarborg meekrijgt, betekent dat tussen de 3 en de 4 miljoen cycli. Bovendien is een prothese iets heel persoonlijks.

«Geef je iemand een voet, dan wordt het de zijne of de hare. Elke persoon stapt anders. Met een ander energieverbruik. We designen op gemiddelde data maar ook op zo’n manier dat de prothese zich aanpast aan de persoon die hem aantrekt.».

Designvereisten
«De designvereisten moeten we nog precies vastleggen», zegt Cherelle. Om een persoon, die 180 cm meet en 80 kg weegt, één stap te laten zetten «heb je 23 joule nodig». Maar daarnaast is ook een bepaald koppel nodig op een heel precies ogenblik.

«Het koppel aan de enkel bij de propulsiefase is zo’n 120 Nm en dat moet geleverd worden in 0,1 à 0,2 seconden. Bij elke stap trekt er 100 kg aan de Achillespees. En dat is nog maar bij gewoon stappen. Het menselijk lichaam is ongelooflijk… Dat willen we in mensenformaat inbouwen».

Actuatorsysteem
Een complex actuatiesysteem -met actieve assistentie- zorgt ervoor dat de prothese zich aan het terrein aanpast, wanneer het vlak is of hellend, aan trappen, wanneer de persoon een rugzak draagt of een kind op de schouders neemt.

De kuitspieren, die verbonden zijn aan de Achillespees, duwen het lichaam naar voor bij het stappen. De enkel is het gewricht dat de meeste kracht ontwikkelt. «540% meer dan alle andere gewrichten», telt Cherelle. De knie? «Die levert geen energie bij het stappen. De knie dissipeert energie. Hij is eerder een rem.

Toch focusten marktleiders op de knie en ontwikkelden ‘elektrische knieën met hydraulische dempers. Die technologie wilden ze ook in de voet steken». Daarmee red je het niet, claimt Cherelle die meer potentieel ziet in de elektronische technologie maar «het oplossen van het batterijprobleem is nog niet evident».

Heel wat technische keuzes dienen nog gemaakt te worden. Het nodige koppel leveren met een elektrische motor alleen, zal niet lukken. «Met mechanische systemen is een multiplicator mogelijk. Ook kunnen we energie recupereren uit het stappen van de persoon».

Patenten
«De technologie bouwt op verschillende patenten. Sommige zijn in Europa al toegekend. Andere zijn hangende. «Mijn promotor en ik zijn de 'inventors'. De VUB heeft alle IP». Hoe de start-up van de technologie gebruik zal maken via IP transfer is nog in discussie. Het businessplan wordt nog uitgeschreven.

Het doel is uiteraard het stappen zo natuurlijk mogelijk na te bootsen. De enkel moet de energie leveren. Vandaag zijn 99% van de verkochte ‘'voeten' passief en weinig flexibel.» Cherelle heeft het over 'carbon voeten' die a.h.w. vastgeschroefd zitten op het onderbeen. Hoe dat voelt?

Vergelijk ze met het dragen van skibotten. «Passieve prothesen leiden tot onnatuurlijke, asymmetrische stappatronen, met knie-, heup- en/of rugpijn tot gevolg. Ze doen het lichaam slijten. Een amputatie is traumatiserend. Met een prothese en de vooruitgang die aanvankelijk gemaakt wordt, groeit de illusie dat ‘het allemaal wel ok wordt’. Maar al gauw wordt duidelijk dat dat niet zo is. Dat men zich niet makkelijk kan bukken, bijvoorbeeld. Dagdagelijkse handelingen worden moeilijk. Naast de psychische pijn volgt de fysieke pijn».

Geen traditioneel traject
Pierre Cherelle (32) is fysicus van opleiding. Zijn doctoraat maakte hij in de robotica onderzoeksgroep van prof. Dirk Lefeber. «Neen, geen traditioneel traject». Toen, tien jaar geleden, was de aandacht van de groep vooral gefocust op humanoïde robots -de wandelende Lucy- en robotprothesen met actuatoren en pneumatische spieren. Zijn komst luidde een verschuiving in naar mechanische passieve systemen en elektrisch gemotoriseerde actuatoren.

Hij heeft er zeven jaar doctoraatsonderzoek op zitten en bouwde drie prototypes van een bionische voet waarmee hij de proof of concept valideerde. Zijn project is gekend als het AMPFoot-project. Daarna zette hij zijn werk verder met middelen van Innoviris, het Brussels Gewest. In die drie jaar verfijnde hij nog een prototype. Nu zet hij de eindspurt in naar een spin-off.

Hij tekent de nodige profielen voor zijn startteam uit. «Aanvankelijk kan het met drie à vier man die op O&O focussen, met het ‘extended team’ bij Verhaert en Brubotics. Naderhand, wanneer we de verkoop opzetten, moeten we snel groeien». Hij zoekt investeerders.

Concurrenten ziet hij niet zozeer in de industrie maar in specifieke onderzoeksgroepen. Anderzijds merkt hij dat die industrie volop consolideert. Een paar weken geleden kocht het Duitse Ottobock de bionische hand van het Britse Steeper.

Die gaat voortaan verder als 'bebionic'. De andere marktleider is het Ijslandse Össur. «De orthopedische sector is een conservatieve, trage markt. Ook omdat het zo’n gereguleerde sector is». Kleinere spelers zijn eerder gericht op microcontrollers.

«Het voordeel van onze unieke technologie is dat we tegelijk twee producten op de markt zullen brengen, zowel een bionische als een microcontroller voet». << (foto's: LDS)
door Luc De Smet, Engineeringnet

Kader:
Blades in koolstofvezel, zoals Pistorius ze gebruikte tijdens de Londense Olympische Spelen in 2012 «dienen om te lopen en niet om te stappen», zegt Pierre Cherelle. «Voor het lopen werken zulke blades wel, maar ze zijn geoptimaliseerd voor bepaalde snelheden. Bij het starten zijn ze heel inefficiënt. Ze werken pas goed wanneer ze de ideale resonantiefrequentie halen. Stappen doe je er niet mee. Ze zijn zo flexibel dat je er gewoon doorzakt». <<

Reageren
Abonneer op onze nieuwsbrief

Mis ook dit niet...

Koningin Paolaprijs voor KIKS-project rond Artificiële intelligentie

Leerlingen onderzoeken de relatie tussen huidmondjes van planten en klimaatverandering, om zo meer te leren over AI, diepe neurale netwerken en Python, een toegankelijke programmeertaal.

Gentse biotech start-up ontwikkelt universeel Covid-19 vaccin

Door slim gebruik te maken van bestaande technologie voor kankerbehandeling, mikt het Covid-19 vaccin van myNEO op een lange termijn bescherming bij meer dan 80% van de globale populatie.

Onbeperkt betaald verlof: geluk op de werkvloer wint aan belang - artikel

Leidt onbeperkt verlof tot meer geluk op de werkvloer? “Inzetten op welzijn van de medewerkers is een zeer verstandige keuze”, meent professor in Omgeving en Gezondheid Lode Godderis (KUL).

Van lignine bijproducten tot duurzame betonplastificeermiddelen

Een Europees consortium, met onder meer VITO, ontwikkelde een kostenefficiënt alkali-oxidatieproces om technische en bioraffinage-lignines om te zetten in diverse dispergeermiddelen.

Compacte kracht op de edge

Met de ultra-compacte industriële PC C7015 biedt Beckhoff een industriële PC aan die direct op de machine of het systeem gemonteerd kan worden (op de edge).

Bart Steukers zal Marc Lambotte opvolgen bij Agoria

Bart Steukers (58) zal in april 2021 de nieuwe CEO van technologiefederatie Agoria worden. Hij volgt dan Marc Lambotte op, die op 65-jarige leeftijd met pensioen zal gaan.

Gimv wordt belangrijke aandeelhouder van Televic

Gimv heeft een deelneming verworven in Televic, leverancier van hoog­technologische en kwalitatieve communicatie­systemen voor specifieke markten zoals de zorg, onderwijs, ...

Programma Hannover Messe Digital Days bekend

De Hannover Messe Digital Days op 14 juli zijn gevuld met een divers en zeer interessant programma, startende met een paneldiscussie "Forward to the New ? New Opportunities for Progress?"

Partners