“Cobot bezorgt onze werknemers meer controle over hun werk” - artikel

Plant & Factory 18/02/2019 14:36:38

Eén van de ‘early adopters’ van de cobot is Mariasteen uit Gits, één van de grootste maatwerkbedrijven van ons land. Seriegroottes verkleinen en de complexiteit neemt toe.

Lees hieronder verder   
Verwant

Joystick zorgt voor precieze besturing beton­afwerk­machines

Masterproeffilmpje bezorgt ingenieur job bij Amazon

DEME neemt nieuwste generatie sleephopperzuiger in gebruik

Europees onderzoeksproject gaat strijd aan met ziektes in vezelvlas

Renovatie maakt Wilrijks bedrijventerrein duurzaam

“Cobot bezorgt onze werknemers meer controle over hun werk” - artikel

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Basiskennis bedrijfsfinanciën

Het ingenieurshuis - Antwerpen

van 24/08/2020 tot 31/08/2020

Onderhandelen met impact

Het ingenieurshuis - Antwerpen

van 26/08/2020 tot 27/08/2020

De Logistiek Manager als Logistiek Auditor

IMF Academy (centraal Nederland)

dinsdag 1 september 2020

Piping en Engineering

Het ingenieurshuis - Antwerpen

van 2/09/2020 tot 21/01/2020

Big data in the cloud

Het ingenieurshuis - Antwerpen

donderdag 3 september 2020

Warmtewende voor industrie

Havenhuis Antwerpen

maandag 7 september 2020

Keuze van de redactie

(12/8) Digitalisering binnenvaart voor meer efficiëntie en veiligheid

(11/8) Forcit en Holst Centre ontwikkelen prototype van slim gelaatsmaker

(13/7) Verwerking afvalstof lignine tot groene olie in proeffabriek

(7/7) ArcelorMittal zoekt partner voor warmtenet in North Sea Port

(1/7) Nieuw investeringsfonds van 42 miljoen euro voor start-ups en scale-ups

(1/7) Gentse biotech start-up ontwikkelt universeel Covid-19 vaccin

>> Meer blikvangers

Download het artikel in

ENGINEERINGNET.BE - De toestellen worden er ingezet om de medewerkers te helpen aan de steeds strenger wordende eisen van klanten te voldoen. Ondertussen heeft het bedrijf vier van die toestellen in dienst. De allereerste heeft er ondertussen al bijna vijf dienstjaren opzitten.

De beperkte payload en tragere snelheid van de cobot zorgen ervoor dat de traditionele industriële robot in veel toepassingen vaak nog efficiënter is. Maar applicaties verschillen en voor bepaalde productienoden biedt de cobot wél een geschikte oplossing.

Bij Mariasteen vonden we daar een aantal mooie voorbeelden van. Zo neemt een mobiele cobot er schuur- en polijstwerk op zich. Een andere cobot controleert nauwkeurig de afmetingen van onderdelen voor de Audi Q8. Bij een derde applicatie, montagewerk, krijgt de werknemer ook cognitieve ondersteuning via een pick-to-light toepassing en het projecteren van de werkinstructies op de assemblagetafel met Light Guide Systems. Voor dit laatste project kreeg het maatwerkbedrijf begin 2018 trouwens de prestigieuze Belfius Smart Belgium Award 2017 in de categorie ‘Smart Care’.

Oudste cobot bijna vijf jaar in dienst
Ook de vierde applicatie is best opmerkelijk. Niet alleen omwille van de toegevoegde waarde die ze geeft, maar ook omdat het er de allereerste toepassing was. Terwijl cobots vandaag slechts met mondjesmaat toegang krijgen tot productieruimtes, is dit exemplaar al bijna vijf jaar dagelijks aan de slag.

Hoofd Innovatie en Verkoop Mariasteen, Bart Decloedt: “De wortels van die eerste investering gaan terug tot 2012, toen we een proefproject met twee collaboratieve robots hebben opgestart. De achtergrond was de vraag van een klant uit de verlichtingsindustrie. Wij werden toen geconfronteerd met de omschakeling naar led-verlichting, waardoor de eisen voor onze productkwaliteit een stuk strenger werden. De behuizingen moesten niet alleen mooi verlijmd worden, ze moesten allemaal ook perfect waterdicht zijn. Met de werkwijze die we toen hanteerden, was het niet langer mogelijk hieraan te voldoen.


“Wij houden als maatwerkbedrijf altijd de graad van automatisering in het oog. De focus ligt vooral op de mensen die hier werken. (…) Dat heeft invloed op onze keuzes”, aldus Bart Decloedt, Hoofd Innovatie en Verkoop bij Mariasteen in Gits. (Foto: ©Mariasteen)

Op dat moment zijn we beginnen uitkijken naar een technische oplossing die ook voor onze medewerkers geschikt was. Die hebben we gevonden in de cobot. We hadden ook kunnen kiezen voor een vast lijmtoestel, maar we opteerden voor de cobot omwille van zijn flexibiliteit. We kunnen die toestellen bij wijze van spreken van vandaag op morgen inzetten in een andere applicatie.” De Universal Robots cobot werd met een lijmpistool uitgerust.

Mensen centraal
Hoogstwaarschijnlijk zou de investering een andere richting uitgegaan zijn indien het maatwerkbedrijf een doorsnee productiebedrijf was geweest. “Er zijn maar weinig applicaties,  als je het puur vanuit een operationeel standpunt bekijkt, waar een cobot echt de beste oplossing is”, beaamt Decloedt.

“Maar wij houden als maatwerkbedrijf altijd de graad van automatisering in het oog. De focus ligt vooral op de mensen die hier werken, daar waar traditionele bedrijven vooral winst als voornaamste doel hebben. Het is niet onze bedoeling om onze mensen te vervangen door robots. Een volledige automatisering is dus niet aan de orde. Bij traditionele bedrijven die met dezelfde uitdagingen geconfronteerd worden, is dat misschien wel het geval.”

De implementatie op de werkvloer
De implementatie op de werkvloer is een iteratief proces. “We beschikken hier niet alleen over een sterk R&D-team, we hebben ook vier ergotherapeuten in dienst die in nauwe samenwerking met de ingenieurs de technische oplossingen uitwerken”, schetst Decloedt. “Hun eerste taak is een werkpost opstellen, bekijken of het lukt, de feedback van de werknemers analyseren en vervolgens de nodige aanpassingen aanbrengen. Er is daarbij geen aparte testfase voorzien. De installatie werd meteen in de reële situatie gebruikt.”

De betrokkenheid van de werknemers is overigens cruciaal. “Je moet stelselmatig de mensen overtuigen van de meerwaarde van de nieuwe situatie. Dat geldt niet enkel voor de collaboratieve robots maar ook voor het cognitieve beeldprojectiesysteem dat we hier gebruiken. Maar eens de werknemers meestappen in dat verhaal verloopt de transitie vlot. Een werknemer die samenwerkt met een cobot, programmeert hem overigens ook zelf.” De werknemers hebben dus inspraak en controle over de situatie, wat op zijn beurt een positieve invloed heeft op de voldoening die ze halen uit hun werk. “En dat is als maatwerkbedrijf net één van onze betrachtingen.”

“Momenteel experimenteren wij ook met mobiele cobots, wat innovatief is op de Vlaamse arbeidsmarkt. Zo'n mobiele cobot is flexibel en makkelijk inzetbaar op de productievloer: wij brengen het werk niet naar de cobot, maar brengen de cobot naar het werk.” De implementatie van de cobots maakt deel uit van een proeftuin binnen het project Toegepaste Technologische Innovatie, onderdeel van de Geïntegreerde Territoriale Investering West-Vlaanderen (EFRO). <<
Door Sammy Soetaert

Kadertekst
Veiligheidscomponenten en regelgeving
De cobot gaat vaak over de tongen maar niet altijd even positief. Zo gaf een van de absolute pioniers (het Amerikaanse Rethink Robotics dat in de herfst van 2011 uitpakte met de tweearmige Baxter en later, in 2015, ook de snellere eenarmige Sawyer op de markt bracht) er onlangs nog de brui aan wegens tegenvallende verkoopcijfers.

De beperkte payload en snelheid van de cobot zorgen er vaak voor dat de traditionele industriële robot nog een streepje voor heeft. Dat zijn meteen ook de redenen waarom we de cobot nog niet zo dikwijls in onze productieruimtes zien.

Of de grote doorbraak er binnenkort aankomt, zal sterk afhangen van de evolutie in veiligheidscomponenten en de bijhorende regelgeving. Die zijn cruciaal om de snelheid en payload op te drijven en dus de implementatie in de hoogperformante productielijnen van vandaag te verantwoorden. <<

Reageren
Abonneer op onze nieuwsbrief

Mis ook dit niet...

Air Products en thyssenkrupp gaan samen elektrolyse­fabrieken bouwen

thyssenkrupp Uhde Chlorine Engineers en Air Products hebben een strategische overeenkomst getekend rond samenwerking en de ontwikkeling van projecten voor de levering van groene waterstof.

Academisch team ondersteunt Belgische offshore windenergie-sector

In het PhairywinD project biedt een sterk academisch team ondersteuning op gebied van de laatste technologische trends, de wetenschappelijke vooruitgang en innovatieve ideeën aanreiken.

Hoe ver kan je productiesystemen neerschalen? - column

Machines en andere productiemiddelen worden steeds compacter om materiaalverbruik te minimaliseren en kosten te besparen. Maar in hoeverre kan je individuele functies samenbrengen?

Stroomverbruik van artificiële intelligentie drastisch verminderd

Onderzoeksinstelling imec en halfgeleiderproducent GlobalFoundries lanceren een nieuwe chip, die geoptimaliseerd is voor toepassingen rond artificiële intelligentie (AI).

Zijn uw behuizingen klaar voor de zomer? - column

Nu de warmste maanden van het jaar voor de deur staan, kunnen gebruikers van industriële automatiseringssystemen maar beter voorbereid zijn op de zomerhitte.

Sophie Borgne verkozen tot Engineer Powerwoman 2020

Sophie Borgne, Senior Vice President Digital Plant Business bij Schneider Electric, werd tijdens de Hannover Messe Digital Days uitgeroepen tot Engineer Powerwoman 2020.

37 West-Vlaamse bedrijven behalen Charter Duurzaam Ondernemen

Na een jaar intensief werken ontvangen 37 West-Vlaamse bedrijven dit Voka Charter als bekroning voor hun beleid en realisaties rond duurzaam ondernemen het afgelopen jaar.

Kunstmatige koraalpoliep reinigt water en transporteert cellen

Onderzoekers van de Nederlandse TU Eindhoven ontwikkelden een kleine plastic robot gemaakt van responsieve materialen, die beweegt onder invloed van licht en magnetisme.

Gratis simulatie en voordelige besturing van robots bij igus

Om robots en de verschillende robotbewegingen gemakkelijk te kunnen programmeren, heeft igus nu een besturingssoftware ontwikkeld voor haar Low Cost automatiseringsoplossingen. igus robot control is online gratis beschikbaar en biedt gebruikers een eenvoudige inleiding tot de wereld van de automatisering. >>

Partners