Vliegen langs een zwart gat met Virtual Reality-simulatie

In afwachting van de eerste echte foto van een zwart gat, bouwden sterrenkundigen van onder meer de Radboud Universiteit alvast een Virtual Reality-simulatie hiervan.

ENGINEERINGNET.BE - ‘In de simulatie beweeg je rondom het zwarte gat in het centrum van de Melkweg, genaamd Sagittarius A*,' aldus Jordy Davelaar, één van de bouwers van de Virtual Reality-simulatie.

'Het licht dat je ziet, is afkomstig van materiaal dat als een draaikolk in het zwarte gat verdwijnt, en door de extreme omstandigheden een plasma wordt dat begint te gloeien. Dit licht wordt door de sterke zwaartekracht van het zwarte gat vervormd en afgebogen.'

'Een deel van het plasma verlaat de omgeving van het zwarte gat op hele hoge snelheid via een straalstroom. Daarna volg je het pad dat een deeltje af zou kunnen leggen in zo’n plasmastroom; je beweegt in een spiraalvormige baan steeds verder naar binnen totdat je uitgespuugd wordt via de straalstroom.’

‘Het doel van de simulatie is om een zo realistisch mogelijke weergave van de directe omgeving van Sagittarius A* te maken,' stelt Davelaar. 'De camera rekent op elk punt uit hoe de omgeving er uit zou zien als we in radiostraling zouden kunnen kijken. Hiervoor gebruiken we modellen die onder andere ontwikkeld zijn in Nijmegen en observaties van radiostraling met telescopen.'

'In onze codes maken we gebruik van de Algemene Relativiteitstheorie van Albert Einstein; hierdoor nemen we alle effecten mee die je zou ervaren als je rondom een zwart gat beweegt, zoals afbuiging van licht, het vervormen van je gezichtsveld en de snelheid van de camera.'

'Dit zorgt ervoor dat je een zo realistisch mogelijke ervaring krijgt van hoe wij denken dat deze omgeving er uit zou zien. De simulatie is hiermee uniek in zijn soort en nog realistischer dan bijvoorbeeld de visualisaties van de film “Interstellar”,’ vertelt Davelaar.

Het onderzoek is mogelijk gemaakt door de ERC Synergy grant genaamd ‘BlackHoleCam’, die toegekend is aan Heino Falcke (Radboud Universiteit), M. Kramer (Max Planck Institute for Radioastronomy), L. Rezzolla (Goethe University Frankfurt). << (Lydia Heida) (foto: screenshot YouTube - Radboud Universiteit)

Video:

Engineeringnet.be