Onderzoekers scheiden microdeeltjes enkel op basis van vorm

TU Delft en UUtrecht ontwikkelden een methode om selectief microdeeltjes uit een vloeistof te scheiden op basis van hun vorm, door gebruik te maken van stroming in een brede en ondiepe buis.

ENGINEERINGNET.BE - De Delftse experimenten bevestigen Utrechtse berekeningen van het pad dat een specifiek microdeeltje zal volgen door de buis. Op basis hiervan kan een sorteerkanaal worden ingericht om deeltjes naar vorm te kunnen scheiden.

Eerder was het alleen mogelijk om deeltjes uit een vloeistof te zuiveren op basis van hun grootte of door gebruik te maken van externe bronnen, zoals een magnetisch veld. De ontwikkelde techniek kan bijvoorbeeld ingezet worden bij het produceren van medicijnen.

Hoofdonderzoeker H. Burak Eral (TU Delft en Universiteit Utrecht): “In het maakproces ontstaan vaak kleine variaties op de vorm van het benodigde zuivere kristal, die dan wel dezelfde grootte hebben. Die afwijkende kristallen kunnen we met deze techniek beter uit de vloeistof zuiveren.”

Eerder onderzoek maakte al duidelijk dat de asymmetrische deeltjes op een typerende manier door een breed maar ondiep kanaal stromen. “Hoewel de deeltjes op een complexe manier rondtollen en meegesleurd worden met de stroming, bleek het toch mogelijk om concrete theoretische voorspellingen te doen over het gevolgde pad”, aldus prof. René van Roij van Universiteit Utrecht.

De Delftse onderzoekers gingen op basis van deze berekeningen door met de experimenten, om het patroon van de microdeeltjes te doorgronden. Ze wisten dit patroon uiteindelijk terug te brengen tot een universele formule, waarin de vorm van het deeltje de enige variabele is. << (Lydia Heida) (foto: TU Delft)

Engineeringnet.be